当地人称之为“陶子”,作为一位做茶30多年、走过大厂时代的老茶人,陶自富只做传统工夫红茶,并几十年如一日地较真于质量控制和传统工艺。

1982年,进入安徽省池州供销学院、茶叶加工与检验专业;1984年,分配到安徽省祁门县茶场。先后担任茶场评茶员、质检员、车间主任、加工厂厂长、总场副场长等职务,并于2006年创办祁门县正阳茶厂。

做茶13年后,拜师再学艺

陶自富的制茶生涯,早在1984年就开始于安徽省祁门县茶场。由于体制原因,当时红茶的许多加工技术,尤其是精制方面的,都是国家的机密。

虽然允许精制加工,但祁门茶厂的技术依然是保密的,也不允许老师傅们对外收徒弟,必须是一个单位而且是优秀职工,才有机会学习。

而在祁门,人人都知道祁门茶厂的祁红大师闵宣文做了几十年的茶,他就是祁门红茶的技术权威,陶自富早就想拜他为师。但直到1997年改制后,所有技术、人才开放了,这位祁红圈里已经做了13年茶的“老人”,终于有机会拜闵老为师,学艺深造。

沉淀十年,2007年一赛成名

真正的茶叶品质,在原料采摘和初制加工的时候,其实就已经决定了的。但呈现个性、降低成本、能做出更有延续性的加分产品,靠的还是精制。

而精制的过程,通常都是由最具经验的技术人员亲自把关。“高端茶很难做,手工的效果好些。但是手工筛制的技术一般人一时学不会,真正学会也要3到5年。”陶自富说道。

而陶自富这一沉淀,就沉淀了十年。2007年,祁门县举办了一次红茶赛。那次比赛含金量颇高,后面有人用“空前绝后”来形容,其实并不为过。

师从祁红大师闵宣文的陶自富,凭借自身良好的基础和过硬的工艺,摘得传统工夫红茶桂冠,一举夺得“茶王”封号。这也是多数喝祁红的人开始知道陶自富的大名的时候。

传统正味,还是那一口“祁门香”

新世纪,国营老茶厂退出历史舞台,民营大中小茶厂开始涌现。然而在这些茶厂里,真正能完成精制并达到精制标准的,其实为数不多。

随着市场的扩张,为了突破自身工艺的限制,越来越多的企业纷纷大力推广新工艺祁门红茶。陶自富却30年如一日,始终坚持做工艺最为复杂考究的传统祁门红茶。

就像陶自富所说:“我讲究的、喜欢的还是传统祁门红茶。”他正用自己的毕生精力,来演绎这一口传统正味。

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